A Orca é uma baleia? E os golfinhos são considerados baleias?

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Enquanto que todas as baleias, golfinhos e botos fazem parte da ordem dos cetáceos, os dentes das orcas são o que as classificam na subordem Odontoceti, tornando-as “baleias com dentes”, o que nos faz pensar: “Se são baleias com dentes, isso não faz com que sejam baleias?” Na verdade, as orcas são classificadas como baleias com dentes por causa da sua subordem, mas a sua família na subordem Odontoceti é Delphinidae. Portanto, e apesar do seu nome comum (baleia assassina), a Orcinus orca NÃO é uma baleia. Ao fazer parte da família Delphinidae é um golfinho, o maior dos golfinhos na terra. É provavelmente o mais facilmente reconhecível de todos os cetáceos e é muito difícil que seja confundido com qualquer outra espécie.

Figura 1: Orca macho adulta ao largo da ilha de São Miguel, Açores. Foto de: Ida Eriksson

Acredita-se que o nome “baleia assassina” tenha sido dado antigamente por marinheiros que testemunharam estes animais a atacar baleias e o nome evoluiu naturalmente de “assassino de baleia” para baleia assassina. Em outros países esse nome também é usado com alguma variação, como em Espanha e em Portugal são chamados de ballena-asesina e baleia-assassina, respetivamente, o que significa baleia assassina.

As orcas, tal como os outros golfinhos, apresentam dimorfismo sexual, o que significa, neste caso, que os machos são maiores do que as fêmeas. É bastante fácil distinguir um macho adulto de uma fêmea, uma vez que estes tendem a desenvolver apêndices muito maiores, incluindo as barbatanas peitorais, a caudal e a barbatana dorsal, que pode atingir até 1,8m de comprimento.

Figura 2: Orca macho adulta (em cima) e orca fêmea adulta (em baixo). Repare nas diferenças evidentes no tamanho e forma dos apêndices. Ilustração por: Ida Eriksson

Quanto ao seu tamanho, como mencionado anteriormente, é um golfinho de grande porte, atingindo o tamanho máximo de 9,8m nos machos e 8,5m nas fêmeas. Até agora, a orca macho mais pesada tinha 7,65m e pesava 6.600 kg, e a fêmea tinha 6,58m e 4.700 kg (Yamada et al., 2007

Figura 3: Orca macho adulta a saltar ao largo da ilha de São Miguel, Açores. Repare nas grandes barbatanas peitorais típicas dos machos adultos. Foto de: Rui Santos

As Orcas são animais altamente inteligentes, vivem em sociedade e usam técnicas de caça super eficazes e cooperativas. Estão no topo da cadeia alimentar e alimentam-se de focas, golfinhos, tartarugas, baleias ou peixes. Algumas das técnicas de caça demonstram como os grupos são desenvolvidos como sociedade e incluem: fazer ondas para derrubar focas das plataformas de gelo (Veja o Gif abaixo).

GIF

Ou impedir que outros cetáceos venham à superfície para sufocá-los; e forçar leões marinhos e focas a dar à praia para os apanhar.

Direitos de Autor do vídeo: “Four killer whales in the Antarctic work together to flush their next meal — a seal — off an ice floe and into the water. Reproduced courtesy of Dr Ingrid Visser, Orca Research Trust: http://www.orcaresearch.org/”

Ainda no assunto “quem é o quê”, muitas vezes pergunta-se se um golfinho é considerado uma baleia, situação semelhante à anterior.

Normalmente, todos os grandes cetáceos são chamados de baleias, independentemente da ordem ou família a que pertençam. Desta forma, qualquer membro de grande porte da subordem Odontoceti, pode pertencer à família Delphinidae, mas ser chamado de baleia. Seguindo este raciocínio, os golfinhos roazes e as baleias de bico pertencem à mesma ordem taxonómica (Odontoceti), possuem fisionomia semelhante, porém, os primeiros são considerados golfinhos e os segundos baleias. Onde não há quaisquer dúvidas sobre se é baleia ou golfinho, é com as baleias de barbas. As baleias de barbas, pertencem todas à subordem Mysticeti e todas apresentam características únicas a esta ordem. Por exemplo, o espiráculo: se o animal tem dois espiráculos é Mysticeti (baleia de barbas), se só tem um espiráculo então é um Odontoceti (baleia de dentes). Mas lembre-se também de outro facto útil: todos os Mysticeti são baleias, mas nem todos os Odontoceti são golfinhos! Por exemplo, o cachalote e as baleias de bico, ambos são Odontoceti, mas mesmo assim são baleias!

Figura 5: Espiráculo com um orifício de uma orca à esquerda (Odontoceti) e o espiráculo com dois orifícios de uma baleia sardinheira à direita (Mysticeti). Fotos de: Miranda van der Linde

Escrito por Lucas Cidade

Referências:

Perrin, W. F., Würsig, B,. Thewissen, J. G. M., (2009) Encyclopedia of Marine Mammals, Academic Press.

Marino, L., Connor, R. C., Fordyce, R. E., Herman, L. M., Hof, P. R., Lefebvre, L., … & Rendell, L. (2007). Cetaceans have complex brains for complex cognitionPLoS biology5(5).

Whitehead H, Rendell L (2015) The Cultural Lives of Whales and Dolphins (Univ of Chicago Press, Chicago)

https://iwc.int/cetacea

https://roaring.earth/killer-whales-hunt-seals/

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