A investigação sobre cetáceos que fazemos na Futurismo

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Provavelmente todos vocês já conhecem a Futurismo como uma empresa de observação de baleias e golfinhos, ou mesmo como uma empresa de turismo ativo que oferece experiências na natureza para descobrir as ilhas, e no mar para mostrar os incríveis cetáceos dos Açores. E estão certos, de alguma forma mas, na verdade, somos muito mais do que isso!

Neste artigo, mostramos o que temos feito durante as nossas viagens de observação de baleias e golfinhos, além de observar cetáceos há mais de uma década. Na Futurismo, coletamos dados sobre os animais que vemos durante as os nossos passeios no mar.

Fazemos isto de forma consistente desde 2008 e temos milhares de registos de mais de 20 espécies diferentes de baleias e golfinhos em São Miguel.

Entre outras informações, registamos a data e a localização, as espécies, a composição do grupo ou o comportamento das espécies que vemos, além das condições do mar e qualquer outra informação que possa ser interessante para a nossa investigação.

Se vier observar baleias e golfinhos connosco, vai ver os nossos biólogos a registar os dados com um GPS a bordo (Fig.1). Já em terra, passamos todas as informações para o nosso banco de dados, que agora é atualizado diariamente após as nossas viagens.

Até março de 2020, contamos com mais de 14.000 avistamentos de 22 espécies diferentes de baleias e golfinhos avistados em São Miguel.

No entanto, estes dados geralmente são suportados por fotografias. Durante as nossas viagens de observação de baleias e golfinhos, podem ver os nossos biólogos a usar câmaras com lentes profissionais a tirar fotos dos animais (Fig.2), não apenas para partilharmos nas redes sociais, mas também porque são muito úteis para a nossa pesquisa.

As fotos são um elemento chave para identificar indivíduos. Sim, indivíduos! Conseguimos reconhecer quase todas as baleias ou golfinhos analisando as fotos.

Às vezes não é uma tarefa fácil, mas muitas vezes eles têm marcas ou cicatrizes nas barbatanas ou nas caudas dorsais que nos ajudam a identificá-los. Essa técnica, chamada foto-identificação, é utilizada por investigadores de todo o mundo e é bem desenvolvida desde há muito tempo, principalmente, com a evolução da fotografia digital.

Atualmente, na Futurismo, temos catálogos de diversas espécies de baleias e golfinhos, que são atualizados com regularidade. Apenas para dar um exemplo, no nosso catálogo de cachalotes, temos mais de 400 indivíduos, identificados pela cauda e barbatana dorsal; e alguns deles vistos em São Miguel há mais de 15 anos!

Vocês podem perguntar agora, mas o que fazemos com todas estas informações?

Ao longo dos anos, temos analisado e trabalhado estes dados enquanto estamos em terra: o escritório dos nossos biólogos funciona! Partilhamos nas nossas redes sociais as estatísticas sobre os animais que vemos todos os meses e, até agora, temos uma boa ideia (e realista) de quando as diferentes espécies aparecem na nossa ilha.

Espécies avistadas durante todo o ano, que podem (ou não) residir nas ilhas; espécies avistadas sazonalmente todos os anos; ou espécies que fazem grandes migrações desde as áreas de reprodução para as áreas de alimentação que passam pelo arquipélago…conseguimos entender as condições oceanográficas especiais existentes neste Oceano Atlântico Central, onde as ilhas são cercadas por águas muito profundas, a temperatura da água altera cerca de 10 graus ao longo do ano e a circulação oceânica cria oportunidades únicas para o desenvolvimento da vida, tanto para presas como para predadores… baleias e golfinhos.

A ferramenta de foto-identificação fornece-nos mais informações interessantes. Com o passar do tempo, conhecemos alguns dos animais que são frequentemente avistados aqui. Reconhecemos famílias de cachalotes, e sobre algumas delas também podem acompanhar no nosso blogue…Já ouviram falar sobre o nosso cachalote mais amado, o Mr Liable? Vejam o vídeo da nossa investigação a esse cachalote e o nosso poster científico.

Identificamos facilmente alguns golfinhos roazes com características especiais, como o egípcio, que tem uma característica que o diferencia, a barbatana dorsal piramidal, ou o Max, com o maxilar partido. Ou podemos até perceber se alguns golfinhos de Risso vieram de outra ilha para nos visitar! Em algum momento, até sentimos falta deles depois de um longo tempo sem os ver, são queridos velhos amigos …

Alguns destes resultados surpreendentes já foram apresentados em conferências internacionais. Outros são aproveitados para mestrados e teses de doutorado em colaboração com diferentes universidades europeias. E outros ainda foram publicados recentemente em revistas científicas. Vejam a lista das nossas publicações.

O arquivo de dados da Futurismo tornou-se muito importante, não apenas para aprendermos mais sobre os animais que vemos, mas também para outros investigadores que estudam cetáceos.

Neste momento, estamos a colaborar com diferentes projetos de investigação no Atlântico, portanto, se quiserem saber mais, fiquem atentos! 😉

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